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佛教是觉悟的教育,而不是宗教

发布时间:2019-09-23 09:51:24编辑:阅读次数:

佛法究竟是什么,我们必须先要认识清楚。中国古人,无论在文字上,在言语上,都喜欢简单,所以一个名词中,其实省略很多。如果具足来说,佛教即是佛陀的教育,它不是宗教,而是教育。假如诸位冷静观察就明白。佛教徒对于佛陀称“本师释迦牟尼佛”,本师,是根本的老师,最初创教的老师。佛徒自称三宝弟子,弟子是学生。我们与释迦牟尼佛是师生关系。师生关系只有在教育里才有,宗教里没有。正如中国读书人尊称孔子为先师,以他代表中国古代的老师。从称呼上就能明了它是教育,而非宗教。

从寺院名称也能了解它不是宗教。中国古代的专制,君权与相权还是分得很清楚,帝王对宰相非常尊重。宰相执行帝王的旨意,管理国家,就像现在的行政院长一样。宰相之下办事的一级单位称“部”,首长是“尚书”,现代称部长,“侍郎”就是次长,左右两位侍郎,相当于政务次长与常务次长。另外直属于皇帝的一级单位称寺,寺的长官称卿。皇帝之下有九个寺,就是九个一级单位,称九卿。当时主管外交的,不归首相,而是皇帝亲自主管。外交部称为鸿胪寺,鸿胪寺卿即外交部长。

当时中国帝王派遣特使到西域(新疆葱岭一带),迎请印度高僧摩腾、竺法兰,带著佛像、经书来到中国。这是国家大事,始由鸿胪寺接待。这些法师与帝王大臣相处非常融洽,大家非常欢喜,王臣皆希望他们长住中国。

佛陀教育在思想、方法、理论、修学上,与中国的儒家、道家很接近。可以说,中国的儒道讲纲领,而佛法讲细节,非常微细透彻,两者真是水乳交融。外交部是临时招待所,不能长住,于是正式增设一个单位,也称为“寺”,于是汉明帝的政府就有十个寺。新成立的寺就专管佛教教育,称为“白马寺”。当时首都在洛阳,“洛阳白马寺”即是中国第一个佛教道场。实际上,寺是政府的办事机关,而不是庙,与宗教毫无关系。现代一般人将寺与庙合称,就与鬼神扯上关系,这是学佛必须辨别清楚的。儒家教育讲一世,始从胎教至慎终追远。佛家则讲过去、现在、未来,尤其理论与事实真相,与现代科学所发现的相当吻合。甚至现代科学不能解决的问题,答案全在佛经里。

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佛教教育的宗旨与目的即“阿耨多罗三藐三菩提”。这句话是梵文音译,乃因尊重不翻。它是佛法修学最高的理想与目标,我们对它非常尊重,依旧用梵音,其意义是“无上正等正觉”,即是“究竟圆满的智慧”。佛法所求的是智慧,佛法是智慧的教育。

“觉”是觉悟,明了宇宙人生的真相。“宇宙”是我们的生活环境;“人生”就是自己。佛教导我们的,就是“认识自己与自己生活环境的真相”。若完全明了通达,称之为佛菩萨。若完全不明了,则称为凡夫。诸位想想,佛教教育与人生的关系多么密切!世间没有任何事,能比这桩事与自己关系更密切了。智慧有上中下三等,佛教修学第一个阶段是“正觉”;向上提升一层是“正等正觉”;最高的是“无上正等正觉”。佛门中这些名称,就像学校里的学位名称相同。现在大学学位,有学士、硕士、博士,佛教也有三个学位。如果你得到“正觉”,就称你为“阿罗汉”。若你得到“正等正觉”,就称你为“菩萨”。若你得到“无上正等正觉”,就称你为“佛陀”。

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“佛、菩萨、阿罗汉”是佛教学位的名称。佛教说,人人可以成佛,人人应该成佛,如现代的博士学位,每个人都应拿到,所以佛教不是宗教。宗教里,上帝只有一位,如美国总统只有一位,不可以人人都当总统。佛法是平等的,人人都成佛,人人都是菩萨。佛教导我们认识宇宙人生的真相。众生体验觉悟的层次不相同,高低广狭不一样,所以菩萨有五十一个等级,小乘阿罗汉有四果、四向,八个等级,如学校读书,小学有八个年级,大乘佛法有五十一个年级。这是佛教的基本常识。(文/明诚居士

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